仮想通貨の基礎

暗号資産(仮想通貨)とは?仮想通貨投資が人気の理由

この記事を読んでほしい人
✔ 仮想通貨投資を始めようと思っている方
✔ 仮想通貨はリスクが大きそうで怖いと思っている方
✔ 仮想通貨について知りたい方

最近ネットやテレビで話題の仮想通貨は「現在の通貨にとって代わる」「これまでの常識がひっくり返る」と言われるほど、新しい概念の通貨です。

1万円で購入した仮想通貨が1億円に化けたという方もいるほどで、投資としての人気が急上昇しています。

そこでこのページでは、「仮想通貨って何?」「仮想通貨のリスクってどんなものがある?」という疑問にお答えしていきたいと思います。

この記事の要約
  • 仮想通貨とは、実体のない電子上のデータとして扱われる通貨
  • 仮想通貨は「ブロックチェーン」技術によって、非中央集権的という特徴を持つ
  • 仮想通貨のメリットは「制限がなく手数料が安い」「セキュリティが高い」など、デメリットは「値動きが激しい」「ハッキングの危険がある」など
  • 仮想通貨はビットコインだけでなく、多数のアルトコインがある

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仮想通貨とは? 円やドルと何が違うの?

まずは「仮想通貨とは何なのか」を理解していきましょう。

仮想通貨は紙幣や硬貨と違い、実体のない電子上のデータとして扱われる通貨のことです。暗号通貨・暗号資産と呼ばれることもあり、取引や決済などの手続きはすべてオンライン上で完了します。

同じくオンライン上で手続きを行うものに、suicaなどの電子マネーがありますが、こちらは電子通貨といいます。電子通貨は現物の通貨に換金することができませんが、仮想通貨は円やドルなどの現物の通貨に換金することが可能です。

仮想通貨の仕組み

通貨が通貨として成立するためには、その通貨の価値を信頼するに値する裏付けが必要です。従来の通貨の裏付けは、中央管理者である国家がその役割を果たしていました。

仮想通貨では「ブロックチェーン」という技術が、その信頼を裏付けるものとなっています。ブロックチェーンは世界中のマイナーと呼ばれる人たちが管理・運用を行なっており、ブロックチェーンを書き換えるにはマイナー全員の合意が必要です。

つまり、誰かが不正にブロックチェーンを書き換えようとしても、他のマイナーが不正に気づけば書き換えを防ぐことができます。国や中央集権に頼らなくても、マイナー同士で監視しあえるのがブロックチェーンであり、仮想通貨の価値を担保しているのです。

仮想通貨を支える技術

上述のような、分散型管理の仕組みを可能としているのがブロックチェーン技術です。ブロックチェーンとは「仮想通貨の取引を全員で証明する」技術のことです。

ブロックチェーンは「ブロック」という取引データのかたまりを、鎖のような「チェーン」でつなぐことでデータを保存しています。従来の金融機関が行っていた「取引の証明」の部分を、ネット上の個人がブロックをチェーンにつなぐ役割を担うわけです。

この「証明」に報酬が発生することで個人が証明を行う動機付けになり、またその際に「仮想通貨の発行」も行なわれます。つまり通貨の発行から管理まで、すべてをネット上の個人が分担して行うことができるのです。

仮想通貨と法定通貨の違い

「仮想通貨」は、特定の管理機関が存在しないインターネット上の通貨です。このような「特定の管理機関が存在しない」状態を「非中央集権的」といいます。

非中央集権的な性質を持つ「仮想通貨」とは反対の位置にあるのが、中央集権的な通貨である「円」「ドル」「電子マネー」などです。

円やドルには「国」という管理機関があり、電子マネーには「交通機関」「民間企業」などの管理機関があります。

運営・管理者具体的な通貨
法定通貨円,ドル,元
代替通貨企業電子マネー,楽天ポイント
仮想通貨なしビットコイン,イーサリアム

仮想通貨に注目が集まっている理由は、この「非中央集権的」な点です。

  • 中央集権的通貨(円や電子マネー):個人/法人↔中央集権(国や企業など)↔個人/法人
  • 非中央集権的通貨(仮想通貨):個人↔個人

中央集権的な従来の通貨(円や電子マネー)と違い、非中央集権的な仮想通貨には国境などによる制約や中央機関の操作、中央機関への「手数料の支払い」がありません

仮想通貨のメリット(長所)

それでは仮想通貨にはどんな長所があって、法定通貨を越える存在になると期待されているのでしょうか。

次の4つのメリットが仮想通貨を支持する主な理由となっています。

① 制限がない・手数料が安い

これまではお金は国が発行し、銀行が管理するという体制が一般的であり、様々な制限があったり、送金などにかかる手数料・コストがかかっていました。

しかし、仮想通貨ではそれらはすべてユーザー同士が行うため制限はなく手数料も必要最低限で済みます。

特に国際送金は銀行などを挟まず、ネット上で直接行うということから、手数料・速さの両面で法定通貨より優れているのです。

② セキュリティが高い

仮想通貨に使われているブロックチェーン技術では、取引の記録を「ハッシュ関数」という外部からは判読不可能な暗号を用いて暗号化することで、改ざんを防ぐとともに取引内容の情報や匿名性を守っています

また、上述したような「取引の証明」作業でも不正がないかどうかを確認するため、非常に高いセキュリティが保たれているのです。

③ 投資対象となる

仮想通貨は株式のようにユーザー同士で取り引きするものであり、価格は常に変動しています。

価格は需要と供給の関係で決まるため、欲しい人が多くなれば価格は上昇します。実用性や価値の向上がみられれば価格も上がることが期待されるため、投資の対象となるのです。

④ 実用性がある

仮想通貨は投資の対象となるだけでなく、実際に法定通貨のような使い方ができます

格安の手数料で送金できたり、家電量販店などで支払いの決済を行うこともできます。

仮想通貨のデメリット(欠点)

次に仮想通貨のデメリットについてもみていきましょう。

① 値動きが激しい

仮想通貨は価格が常に変動していますが、比較的新しい市場であるため取引量が安定しておらず、激しい値動きをすることもあります。

そのため、現金のような安定した価値を期待するには不向きといえるでしょう。

② ハッキングの危険性

仮想通貨は、ネット上でのハッキングによって盗難の被害にあう可能性があります。

しかしハッキング被害は仮想通貨そのものではなく、仮想通貨を取り扱う取引所の管理体制に問題があるために起こることがほとんどで、仮想通貨辞退に問題があるわけではありません。

たとえば銀行強盗でお金を盗まれた場合、問題があるのはお金ではなく銀行のセキュリティです。

ハッキングによる被害から自分の仮想通貨を守るには、仮想通貨の財布である「ウォレット」で管理を行うか、安全性に定評がある取引所を利用する必要があります。

③ まだ法律が整備されていない

仮想通貨はまだ歴史が浅いため、投資・実用の両面に関して完全には法律が整備されていません

年々法改正が進んでいるので、これから法律が整っていけば価値の向上が期待できます。しかしその反面、想定外の法律上のデメリットが発生することも覚悟しておかなければなりません。

仮想通貨はビットコインだけではない

仮想通貨とビットコイン・アルトコイン「仮想通貨」というと、まずはじめに「ビットコイン」が思い浮かぶ方が多いのではないでしょうか。しかしビットコインは数千種類もあるといわれる仮想通貨の一つにすぎません。

ビットコイン以外の仮想通貨は「アルトコイン」と呼んで区別されています。

仮想通貨=ビットコイン+アルトコイン、と覚えておくと良いでしょう。

リップル

リップルは、銀行間の国際送金を改善する仮想通貨です。

リップルはブリッジ通貨として、銀行間の国際送金時間を数秒で終わらせ、コストをほぼゼロにすることができます。

国際送金の将来を担う可能性を持つ仮想通貨リップルの特徴

イーサリアム

イーサリアムは「スマートコントラクト(契約の自動化)」を実装した仮想通貨です。スマートコントラクトを利用することで、契約書や仲介業者といったシステムを通さず、契約を履行することができます。

スマートコントラクトの実用化を期待される仮想通貨イーサリアムの特徴

ライトコイン

ライトコインは、ビットコインをベースに開発された仮想通貨です。ビットコインよりも処理が早く、企業や決済サービスとの連携が進んでいます

ビットコインから生まれた仮想通貨ライトコインの特徴

ビットコインキャッシュ

ビットコインキャッシュは、ビットコインからハードフォーク(派生)した仮想通貨です。処理能力はビットコインよりも早く、ライトコインに似た性質を持っています

一時はビットコインを凌ぐ勢いで期待を受けているビットコインキャッシュの特徴

イーサリアムクラシック

イーサリアムクラシックは、イーサリアムからハードフォーク(派生)した仮想通貨です。イーサリアムと同じく「スマートコントラスト」を有していますが、拡張性は低い設計になっています。

イーサリアムとハードフォークをして生まれたイーサリアムクラシックの特徴

ネム

ネムは「新しい経済運動」を目指して開発が進められている仮想通貨です。取引速度が早く、送金時にメッセージが組み込めるのが特徴です。2020年にカタパルト(アップデート)が控えており、新しいネムが誕生することになっています。

仮想通貨投資コアファンから根強い人気と技術の高さを誇るネムの特徴

モナコイン

モナコインは日本の2ちゃんねるから生まれた日本発の仮想通貨です。Segwitという技術を最初に実装した仮想通貨であり、ゲームコインやコミケなどで使用可能という、少し特殊な仮想通貨です。

日本で生まれた人気の仮想通貨モナコインの特徴

ファクトム

ファクトムはビットコイン2.0とも称される仮想通貨ですが、管理者がいるため非中央集権ではありません。すでに実需が進んでいる仮想通貨で、多くのプロジェクトで使用されています。

実用化に近いダークフォース的に期待されるファクトムの特徴

仮想通貨事件から見えてくるリスクや危険性

「仮想通貨」と聞くと、まず「危険」というイメージが浮かぶ方も多いかもしれません。その理由は、ハッキングによる盗難被害が出ているという報道を見聞きしているからではないでしょうか。

しかし実際に危険なのは仮想通貨そのものではなく、それを管理している取引所のセキュリティなのです。実際にハッキング被害にあった例を3つご紹介します。

マウントゴックス(2014年)

仮想通貨取引所マウントゴックスで、顧客のビットコイン75万BTC(当時のレートで約480億円)と預かり資産28億円の計、約114億円の資産が消失した事件。

この事件は盗難だけでなく、元社長のカルプレス容疑者の顧客資産横領の容疑もあり波紋を呼びました。

Coincheck(2018年)

仮想通貨取引所Coincheckで、顧客の保有するアルトコインのNEMが不正に流出した事件です。

被害総額は当時のレートで約580億円と言われており、仮想通貨ブームが起きていた時期でもあり最も有名な事件となりました。

BITFINEX(2016年)

当時世界2位の取引高を誇っていた取引所BITFINEXで、12万BTC(当時のレートで約71億円)がハッキングにより流出した事件です。

仮想通貨自体のセキュリティには問題ない

これらの事件が起こったのはすべて、取引所のセキュリティや管理する人間に問題があったためです。仮想通貨自体のセキュリティは、非常に高いのです。

  • オフラインで通貨を管理するコールドウォレット
  • 複数の秘密鍵をかけるマルチシグ

現在は上記のようなセキュリティ対策が施されており、取引所の安全性も年々強化されているため、安心して取引を行うことができます。

仮想通貨投資の現状

2017年末にはビットコインをはじめとする仮想通貨が高騰し、多くの「億り人」と呼ばれる億万長者が生まれたことで、話題になりました。

現在は価格は落ち着き、税制や法律の整備も進んで、メガバンクをはじめとした金融機関との提携なども発表されるなど、実用化への動きが強まっています。

次なる「仮想通貨全盛期」への準備は、もう始まっていると言ってよいでしょう。

仮想通貨の今後や将来性

仮想通貨は国際送金を始めとして実用化の動きが強くなっており、決済においても家電量販店などで使える店が増えています

また、ブロックチェーン技術のセキュリティ面にも多くの企業が注目し研究を重ねています。

実用化で使える幅が広がった場合はもちろん、ブロックチェーン技術の応用が発表された場合でもその技術の使われている仮想通貨の評価は高くなり、価格が上昇することが期待できるでしょう。

よく聞く仮想通貨の用語解説

マイニング

マイニングとは、ブロックチェーンにおける取引の「承認」作業のことです。

送金や決済などの取引データが正しいかどうかを確認し、取引を確定したのちにそのブロックをハッシュ関数で暗号化し、チェーンで連結します。

この作業には高度なコンピューターが必要とされますが、報酬として仮想通貨が与えられるため、ビジネスとして世界中の個人や法人が行なっています。

ハードフォーク

ハードフォークとは仮想通貨のルール変更のことです。

ブロックチェーンはデータのまとまりが一列につながっているため、ルールを変える際にはある一点からデータを分裂させます。このとき新しい通貨が誕生しますが、従来の通貨もそのルールで利用することが可能。

ハードフォークの目的には、通貨のアップデートによるスペックの改良などがあります。

ICO

ICOとは、株式の代わりに「コイン」や「トークン」などといった独自の仮想通貨を用いて資金調達を行うことです。

仲介業者がいないためコストが安くすむこと、ネット上ですべての手続きが完結できることなどがメリットです。

仮想通貨投資が人気の理由とは

他の投資に比べて新しい投資

近年「仮想通貨投資」に人気が集まっているのは、技術の先進性が評価され、価値がまだ一部の人にしか認められていない点が挙げられます

仮想通貨はまだ情報に敏感な人が購入しているケースが多く、今後購入者の裾野が広がればその分価値の上昇が期待できます。

市場参加者が増える余地があるということは、それだけ価格上昇の余地があると考えることができます。

値動きが大きい

投資で利益を出すためには、ある程度の値動きが必要です。特に短期間で結果を出したい場合には、1日や1ヶ月単位での値動きの大きさが重要です。

仮想通貨は1日で10%以上の価格が動くこともあり、ボラティリティ(変動幅)が大きい投資対象といえます。

トレンドが否定的

投資で重要な考え方の一つに「逆張り」があります。逆張りとは大方の見方と反対の方向に投資をするという考え方です。

昨今の否定的なトレンドは、大きく勝ちたいと考える投資家にとってはまさに絶好のタイミングといえます。

仮想通貨を取引するなら

ポイント1:取引所のセキュリティ

取引所の安全性は非常に重要です。仮想通貨自体の安全性は高く、現段階では仮想通貨自体がハッキングされることは滅多にありません。

しかし、取引所のシステムが脆弱であれば取引所がハッキングされて、そこから流出する可能性があります。

初めて口座を開設するときは、セキュリティレベルの高い大手運営の取引所を選ぶことが無難でしょう。

ポイント2:手数料

取引にかかるコストも重要なポイントです。取引所によっては、通常の仮想通貨購入価格以外にも取引手数料や販売手数料、換金して振込作業を行うための振込手数料など、多くの手数料がかかる場合があります。

できるだけ手数料がかからない取引所を選択することが仮想通貨取引で利益を出すポイントの一つです。

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